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El reto de la industria minera apunta a una transformación tecnológica con sentido y no por moda

El ejecutivo de la empresa, Sergio Campana, explica la importancia de la automatización de una mina ante las exigencias del mercado

Agosto de 2020 – La transformación de la industria minera en el mundo es una cuestión de necesidad para toda la economía mundial. Por otro lado, la digitalización ha adquirido un rol protagónico en este sector al ayudarla a afrontar los desafíos que la industria exige: reducir costos, aumentar la productividad y hacer un uso responsable de la energía.

Según explica Sergio Campana, Gerente de Industria Minera para Latinoamérica de Rockwell Automation “la tendencia en la minería actual es contar con soluciones automatizadas de gestión de información, que, si bien son intangibles, mejoran la competitividad, la toma de decisiones (en tiempo y forma), así como la seguridad a las personas y procesos, entre otros beneficios, por supuesto sabiendo cómo y dónde aplicarlas. Si bien estos retos no son nuevos, si exige nuevos esquemas tecnológicos que no se resuelven en su totalidad con la adquisición de costosas y robustas maquinarias.

“La transformación digital en la industria permite a las mineras enfrentar la volatilidad de los negocios, la presión que reciben desde el punto de vista de mantener niveles de operación, asegurar el retorno de inversión, reducir los costos de operación y garantizar la buena utilización de la energía y el agua, entre otros recursos fundamentales”, añade el ejecutivo.

De acuerdo con lo señalado por Campana, las ventajas de tener una mina conectada apuntan a incrementar la eficiencia operacional, permitir la integración de la cadena de valor, optimizar la utilización de activos y lo más importante, mejorar las condiciones de seguridad de los trabajadores.

“El día de hoy la seguridad de las personas es un valor intransable en la gran mayoría de las compañías mineras, por ello, las empresas están subiendo sus estándares de seguridad debido a que sus clientes, quienes compran los minerales, necesitaban saber y entender que no hubo daños en la vida de los trabajadores en el proceso de la producción que están comprado”.

Control remoto vs. Coronavirus

Campana también señaló que la crisis sanitaria que vivimos debido a la pandemia por el coronavirus aceleró la transformación digital de las empresas mineras, quienes buscaban el manejo remoto de procesos, procedimientos y la centralización de la información fuera de la planta, es decir, en otra ciudad a través de un centro de operación.

“Hoy fue el coronavirus, pero no sabemos qué es lo que va a ser mañana. Entonces mientras más tiempo tardemos en tomar este tipo de decisiones, en torno al uso intensivo de las tecnologías, más espacio van a ceder a las compañías mineras a su competencia”, precisa el gerente de Rockwell Automation.

Asimismo, Rockwell Automation ha acompañado por largo tiempo la evolución de la industria minera y se ha adaptado a las particularidades de cada caso. Por lo que para atender estos desafíos ha generado aproximaciones como Mina Conectada (del Inglés Connected Mine), que se basa en un mix del portafolio de tecnología y experiencia para llevar adelante desde lo tradicional, como sistemas de control distribuido o accionamientos eléctricos integrados nativamente al control, hasta plataformas de gestión de información basados en big data, advanced analytics con posibilidad de entregar experiencias de usuario de punta como Realidad Aumentada entre otras opciones. Esta última línea es parte de las innovaciones tecnológicas de Rockwell Automation en minería, todo consolidado en su plataforma Factory Talk Innovation Suite.

Por último, Campana resalta la importancia de dar ese importante paso hacia la conectividad pues, como ya lo señaló, no invertir en estos procesos, podría significar, más adelante, perder competitividad e incluso poner en riesgo el negocio.

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